Thé à la russe avec utilisation du samovar

Samovar : comment faire un vrai thé russe ?

Le thé est l’une des boissons les plus populaires en Russie ! Les Russes considèrent qu’il est habituel de toujours offrir du thé à leurs invités, et il est poli d’accepter du thé s’il est offert. Ils ont même un dicton – « s’asseoir près du samovar » – pour décrire le thé servi avec un peu de nourriture ou un repas léger.

Si vous souhaitez simplement savoir comment préparer le thé à la russe, passez à la préparation.

Le samovar, l’accessoire essentiel du thé à la russe

Le processus traditionnel de préparation du thé à la russe commence par le chauffage de l’eau dans un récipient en métal appelé samovar. Lorsque l’eau bout, une partie de celle-ci est transférée dans une tasse à thé qui se trouve sur le samovar. L’eau contenue dans la tasse à thé est mélangée à une grande quantité de thé et infusée pendant une longue période. Cela crée ce que l’on appelle le concentré de thé Zavarka.

Lorsque le buveur veut déguster une tasse de thé, il mélange une partie de ce concentré de thé avec l’eau chaude du samovar. Le rapport entre le concentré de zavarka et l’eau peut être ajusté pour rendre le thé plus fort ou plus faible. Comme il est servi à partir d’un concentré, le thé peut être apprécié longtemps après son infusion.

Les samovars sont souvent considérés comme un héritage familial et peuvent servir de pièce maîtresse de la table à manger. En Russie, les familles les plus riches avaient l’habitude de décorer leurs samovars avec des métaux fins.

L’histoire du samovar est antérieure à celle de la brasserie Zavarka et il était à l’origine utilisé comme moyen économique de chauffer l’eau. Les anciens samovars en argile remontent à des centaines d’années, mais les premiers samovars modernes ont été créés par les frères Lisitsyn en Russie en 1778. On leur attribue une grande partie du style qui existe dans les samovars en métal que vous voyez aujourd’hui.

Le thé russe est traditionnellement servi dans des tasses en verre maintenues dans des enveloppes métalliques appelées podstakannik. Ces supports en métal sont décorés avec une complexité similaire à celle du samovar. Cependant, les podstakannik et les samovars sont aujourd’hui principalement utilisés comme pièces de décoration. Avec l’avènement des bouilloires électriques et des tasses à thé en céramique, ils n’ont plus guère d’utilité fonctionnelle.

Quel thé utilisé pour la préparation à la russe ?

Tout type de thé peut être utilisé pour créer le concentré de zavarka et c’est simplement une question de préférence personnelle.

Souvent, vous voudrez utiliser un mélange qui ne sera pas amer après une longue période d’infusion. Les thés plus sombres et plus oxydés conviennent mieux que les thés verts ou blancs. Les thés aux herbes et aux fruits sont également une bonne option car ils ne contiennent pas de composés catéchiques qui rendent le thé amer. Vous pouvez aussi combiner les deux dans un mélange d’herbes pour créer des arômes complexes.

Le thé traditionnel de choix en Russie est le thé de la Caravane russe. Ce thé tire son nom des caravanes de chameaux du XVIIIe siècle qui, à l’origine, transportaient des thés et des épices des régions méridionales de l’Asie jusqu’en Russie et en Europe. Le thé de la Caravane russe est un thé plus foncé composé d’un mélange de thés oolong, keemun et lapsang souchong. Ce thé fortement oxydé convient parfaitement à la préparation du concentré Zavarka. Il donne une infusion douce et fumée avec un minimum d’amertume.

Sélection de thés de la Caravane Russe

Comment préparer le thé à la russe ?

Si le brassage historique peut être amusant, la plupart des Russes utilisent aujourd’hui des bouilloires électriques. Si vous n’avez pas de bouilloire électrique, je recommande la Secura comme bonne bouilloire générale ou la Bonavita si vous voulez quelque chose de haute qualité. Acheter par ces liens contribue à soutenir le site web. Voici un mode d’emploi plus moderne :

  1. Faites bouillir votre eau.
  2. Mesurez une cuillère à soupe de thé Russian Caravan ou de thé noir par tasse de thé que vous voulez faire infuser et ajoutez-la à votre théière. Plus vous utilisez de thé, mieux c’est.
  3. Remplissez votre théière avec juste assez d’eau pour couvrir les feuilles et un peu plus. Vous voulez que votre Zavarka soit concentré.
  4. (Optionnellement) Ajoutez à votre thé de la confiture de haute qualité, un conservateur de fruits ou un autre édulcorant.
  5. Laissez le thé infuser pendant environ 15 minutes. Idéalement, vous voulez que les feuilles remontent à la surface de l’eau.
  6. Versez l’eau chaude de votre bouilloire électrique dans votre tasse de thé et ajoutez un peu de concentré de Zavarka. Ajustez l’équilibre entre l’eau et le Zavarka selon votre goût.

Une fois votre thé prêt, asseyez-vous près du samovar avec une légère collation. Les aliments les plus populaires à consommer avec thé russe sont les biscuits Sushki, de petits anneaux de pain en forme de beignet que l’on trempe dans le thé. Les Russes servent également leur thé avec des plateaux de nourriture tels que la viande et le fromage, ou tout autre type de snack.

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