Guide complet sur le thé matcha

Thé matcha : le guide complet du super aliment japonais par excellence

Parmi les centaines de thés qui ont été brassés et appréciés au cours des siècles, rien ne vaut une tasse de matcha onctueuse, riche et incroyablement saine.

Ce thé unique – autrefois seulement partagé par la plus haute noblesse du Japon – a transcendé le simple fait d’être une boisson aristocratique pour devenir l’un des super aliments les plus loués aujourd’hui. Outre sa longue liste de bienfaits pour la santé, le matcha est également soutenu par une culture et une tradition remarquable, qui devraient encore être célébrées, et davantage dans notre monde moderne au rythme effréné.

Comme tous les thés, le matcha est classé en fonction de sa qualité et de sa provenance, et est soumis à ses propres règles de préparation. Nous vous présentons tout ce que vous devez savoir sur cette super boisson verte, ainsi que les meilleurs thés que vous pouvez acheter aujourd’hui.

Matcha ou thé vert : quelle est la différence ?

Le Matcha est dérivé de la même plante Camellia Sinesis que celle dont proviennent tous les vrais thés, y compris le oolong, le thé noir et le thé vert ordinaire. La seule différence réside dans la culture, la récolte et le style de production.

Contrairement aux autres thés, le matcha est la seule forme de thé vert dont on consomme la feuille entière. Ces feuilles poussent progressivement à l’ombre – souvent dans la pénombre au moment de la récolte – pour stimuler la production de chlorophylle et d’acides aminés. Seules les parties les plus petites et les plus jeunes de la plante sont choisies, étuvées, séchées et triées par catégorie au cours d’un processus laborieux et long pour garantir l’intégrité du thé, avant d’être égrappées et déveinées pour devenir du tencha. Ces feuilles sont ensuite broyées à la meule de pierre pour obtenir une poudre délicate, d’où le nom de « matcha », ou « thé moulu » en anglais.

Le matcha est toujours d’un vert plus brillant et plus mousseux que le thé vert ordinaire grâce à sa teneur élevée en chlorophylle. L’équipement est une partie essentielle de l’expérience et la clé pour faire un bon matcha. Contrairement à la culture contemporaine du matcha (pensez à un latte de thé vert de Starbucks), les cérémonies japonaises traditionnelles du thé appelées chanoyu sont centrées sur la préparation et l’offre du matcha, et font appel à des outils spécifiques comme le chawan (bol à thé), le chashaku (cuillère à thé en bambou) et le chasen (fouet à thé). Ses racines dans le bouddhisme zen font que sa préparation est encore considérée aujourd’hui comme une pratique consciente.

La poudre de matcha se mélange de préférence avec de l’eau à moins de 80 degrés Celsius. En revanche, le thé vert ordinaire est souvent bouilli à 100 degrés Celsius, ce qui détruit ses bienfaits nutritionnels.

Les bienfaits du thé matcha pour la santé

Beaucoup de personnes se posent la question : quelle quantité de matcha par jour ? Pour mettre en perspective le profil nutritionnel du matcha, il faudrait boire 10 à 15 tasses de thé vert ordinaire pour obtenir les mêmes nutriments qu’une tasse de matcha.

La raison en est qu’elle est plus élevée dans une catéchine appelée EGCG, un puissant antioxydant qui stabilise les radicaux libres nocifs qui endommagent généralement les cellules et provoquent des maladies chroniques et le cancer. En plus d’être une boisson presque sans calorie, le matcha est également un excellent complément pour ceux qui cherchent à éliminer en stimulant le métabolisme et en brûlant les graisses.

La forte concentration de l’acide aminé L-théanine favorise également un état de relaxation et de bien-être, ce qui en fait une bien meilleure alternative que le café si vous avez besoin de caféine mais que vous ne voulez pas être trop stressé. Après tout, le Matcha est la boisson de choix pour les moines qui veulent rester alertes et calmes pendant les heures de méditation.

Quel thé matcha choisir ?

Sans aucun doute, il faudra privilégier un thé matcha de qualité supérieure. Ce dernier est fabriqué à partir de feuilles cueillies à la main. Il est doux/umami et lisse, sans aucune trace d’amertume grâce à sa forte teneur en acides aminés. Comme la principale zone de culture du matcha au Japon se trouve à Uji, une ville au sud de Kyoto, il est considéré comme le terroir par excellence et est à l’origine de la majorité des variétés les plus distinguées (et aussi les plus chères) du pays.

Le matcha de qualité cérémoniale se situe au sommet de la qualité avec une teinte verte vibrante. Il est incroyablement cher et doit être réservé à être fouetté dans l’eau et non pas à être consommé sur place. Pour préparer des boissons, des gâteaux et d’autres recettes de luxe, utilisez du matcha de qualité culinaire, qui est moins cher et qui ne craint pas d’être soumis à une forte chaleur et à vos manipulations. La couleur est également un indicateur de qualité, évitez donc celles qui ont une couleur vert brunâtre.

Avant de pouvoir acheter du Matcha, vous devez décider à quoi vous allez l’utiliser. Le boirez-vous sous sa forme de thé traditionnelle ? Ou allez-vous ajouter du Matcha dans certaines de vos recettes préférées ?

La raison pour laquelle vous devez d’abord savoir à quoi servira le Matcha est qu’il existe différentes qualités de thé vert Matcha en poudre. Chaque qualité est déterminée en fonction de sa couleur, de sa texture et de sa qualité, et chacune a également des utilisations différentes.

Les deux principaux grades de thé Matcha sont cérémonial et culinaire, mais le grade culinaire est divisé en 5 grades : premium, café, ingrédient, cuisine et classique.

Matcha de qualité cérémoniale

Le grade cérémonial a un but et un seul : BOIRE ! C’est la qualité de thé la plus élevée, c’est pourquoi elle est utilisée depuis des siècles dans les cérémonies traditionnelles japonaises du thé. Mais vous pouvez le boire en dehors des cérémonies du thé.

Cette qualité est produite à partir des feuilles de thé les plus jeunes. Chaque feuille est débarrassée de ses tiges et de ses nervures, puis les feuilles sont broyées à l’aide d’une pierre. Les feuilles utilisées et le processus de création de la poudre contribuent à donner au thé Matcha de qualité cérémoniale sa couleur verte éclatante, sa texture fine, sa saveur naturellement sucrée et son goût pur. Ce grade, sous forme de poudre et de thé, sent souvent l’herbe fraîchement coupée, mais il ne doit jamais être granuleux.

Lorsque vous buvez cette forme, attendez-vous à un thé vert plus épais et buvez-le nature ; il est contre-intuitif d’ajouter des édulcorants ou d’autres ingrédients supplémentaires en raison de la pureté et du goût naturellement sucré de ce grade.

Matcha de qualité culinaire

Le grade culinaire, ou alimentaire, n’est en aucun cas un thé de mauvaise qualité. Ce type de thé vert Matcha est simplement fabriqué différemment et a des utilisations et des saveurs différentes de celles du grade cérémonial. Comme son nom l’indique, le grade culinaire est destiné à être utilisé pour la cuisson et l’alimentation.

Bien que vous puissiez boire ce grade, il est préférable de ne pas le faire car son goût fort et légèrement amer est destiné à être combiné avec d’autres ingrédients utilisés dans les recettes d’aliments et de boissons. Le goût légèrement astringent de la qualité culinaire lui permet de se mélanger à divers smoothies et autres boissons à base de lait.

Cette qualité alimentaire moins chère aura également une odeur d’herbe fraîche et devrait être douce au toucher. Et même si sa couleur verte n’est pas aussi éclatante, elle reste d’un vert assez vif, et la qualité culinaire a en fait un niveau d’antioxydants plus élevé que la qualité cérémoniale.

Les 4 sous-catégories de thé Matcha culinaire

  • Premium : Le grade Premium est considéré comme un Matcha d’usage quotidien qui se marie bien avec les boissons mélangées.
  • Café : Le grade café a un goût très prononcé, ce qui en fait le grade parfait pour la cuisson et la cuisine.
  • Ingrédient : Le Matcha de qualité supérieure est mélangé à des feuilles de thé plus anciennes, qui ont un goût plus prononcé, et qui lui donnent une consistance plus épaisse. C’est pourquoi il est idéal pour les recettes contenant des produits laitiers.
  • Cuisine : La qualité cuisine est produite avec le moins de feuilles délicates, n’est pas aussi fine que les autres types de poudre de Matcha, est d’un vert plus foncé et est très amère, ce qui en fait une qualité idéale pour l’infusion à grande échelle ou l’essai avec de nouvelles recettes.
  • Classique : La qualité Classic est peut-être la plus courante des qualités. Elle a un goût fort, ce qui lui permet d’être utilisée dans de nombreuses recettes d’aliments et de boissons.

Maintenant que vous savez à quoi sert le Matcha et quelle est la qualité qui convient le mieux à votre usage, rien ne vous empêche d’acheter votre thé vert Matcha, bien sûr.

Comment préparer le thé matcha ?

Voici une méthode simple pour préparer votre thé matcha. Pour faire votre matcha, vous aurez besoin de trois ustensiles essentiels : un chawan (bol à thé), un choisi (whtisk à thé) et un chashaku (cuillère à thé).

  1. Faites chauffer le chawan et le chashaku avec de l’eau très chaude : Attendez environ 30 secondes, jetez l’eau puis essuyez soigneusement le chawan.
  2. Tamisez la quantité de Matcha nécessaire dans un bol. La quantité de thé pour un bol de Matcha est de 2 chashaku, ou 1 cuillère à café rase (5 ml). Utilisez une passoire assez fine ; tamisez le thé à l’aide du chashaku. Ce procédé est important car, en plus de rendre la mousse du Matcha plus lisse, il permet d’éviter les grumeaux.
  3. Versez environ 1/4 de tasse (60 ml) d’eau à 75°C (167°F) sur le thé, puis fouettez vivement le thé du fond du bol vers le haut en utilisant le chasen, en prenant soin de ne pas écraser le sol avec le fouet. Lorsqu’une mousse commence à se former, soulevez le fouet avec précaution, en veillant à faire éclater les grosses bulles qui se sont formées à la surface.

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