Faites-vous partie de ces gens qui trempent un sachet de thé dans une tasse d’eau chaude puis le boivent ? Vous serez surpris de constater combien de saveur et de douceur vous manquez en n’utilisant pas l’une des théières traditionnelles. Les fabricants de thé japonais et chinois suivent une méthodologie unique de préparation du thé, et outre la procédure, beaucoup de réflexions sont nécessaires pour choisir la bonne théière pour infuser les différents types de thé.

Les modes de préparation du thé varient selon les régions du globe. La façon dont le thé est infusé en Amérique du Sud ou aux États-Unis est très différente de celle qui est utilisée en Chine ou au Japon. Cette différence est encore plus marquée lorsque le thé est infusé dans le cadre d’une cérémonie traditionnelle du thé comme le gong fu cha.

Faisons un tour d’horizon des théières traditionnelles les plus connues dans le monde.


Théière chinoise : quelles critères pour bien la choisir ?

Théière chinoise : comment bien choisir selon plusieurs critères

Commençons par les théières traditionnelles chinoises. Il y a plusieurs critères à prendre en compte pour bien choisir une théière chinoise

Dimensionnement : L’une des premières choses à prendre en compte dans le choix d’une théière chinoise est la taille. Si vous aimez préparer une seule tasse de thé chaque matin, le choix d’une énorme théière ne vous conviendra pas.  Les petites théières comme le gaïwan ou la tasse Yixing sont un excellent choix si vous souhaitez préparer des théières individuelles. Ces tasses vous permettent également de faire plusieurs infusions pour une seule personne. Si vous faites du thé pour toute la famille, recherchez des théières plus grandes pour répondre à vos besoins.

Type d’argile : Les théières chinoises sont fabriquées à partir de l’argile de Yixing, qui provient de la province chinoise du Jiangsu. Cette région offre deux types d’argile connus sous le nom d’argile de terre ou d’argile de pierre. L’argile de terre est fabriquée à partir de boue provenant de régions particulières, tandis que l’argile pierreuse est fabriquée à partir d’argiles rocheuses plus dures.

L’argile de terre est utilisée pour fabriquer des théières de qualité moyenne. Ces théières sont généralement blanches ou de couleur pierre pâle. L’argile pierreuse est une argile de qualité supérieure, également connue sous le nom d’argile de Zisha. Ce type d’argile est également connu sous le nom d’argile violette ou d’argile rouge. Sa couleur peut varier considérablement grâce à une forte concentration de minéraux comme le fer, le quartz et le mica. Ces théières ont une grande capacité de rétention de la chaleur et maintiennent la température du thé tout au long du processus de trempage. Le résultat est un thé au goût plus prononcé lorsqu’il est infusé dans une théière Zisha.

Couleur de l’argile : La couleur de l’argile donne des caractéristiques qui rendent chaque théière unique. L’argile de la terre se décline en trois couleurs principales : rouge, violet et vert. Elles sont également connues sous les noms de Hongni, Zhini et Luni, respectivement. Il existe également des argiles noires et jaunes, bien que celles-ci soient beaucoup moins courantes.

Forme : Les pots de yixing chinois sont de formes et de styles très variés. Certains ont de longs becs qui permettent au thé de s’aérer lorsqu’on le verse, tandis que d’autres sont plus courts et ont le nez plus court. Les théières en argile de Chine peuvent également être rondes et rondes ou carrées et hautes. En général, ces théières sont munies d’une poignée à 180 degrés du bec verseur.

Mise à feu : Les théières chinoises en argile sont fabriquées par un procédé de cuisson. L’argile est extraite des sols de Chine et est ensuite cuite dans un four à basse ou haute température. Pour savoir si une théière est cuite à haute température, il suffit de soulever le couvercle d’environ un pouce du haut de la théière. Relâchez doucement le couvercle. Vous devriez entendre un son de cloche lorsque le couvercle entre en contact avec l’ouverture de la théière.

La porosité d’une théière détermine si elle sera cuite à basse ou à haute température. Les argiles très poreuses sont cuites à basse température afin de resserrer l’argile. Cela rend la théière Yixing plus dense et plus solide. Les argiles plus minces et plus denses sont cuites à haute température. En général, les théières à haute température doivent être utilisées pour les thés verts et blancs, tandis que les théières à basse température doivent être utilisées pour les thés noirs, pu-erh et oolong.

Vieillissement des théières en terre cuite : Les théières en terre cuite sont très recherchées en raison de leur construction de haute qualité et de leur histoire unique. Ces théières s’améliorent avec l’âge, tout comme un bon vin. De nombreuses théières en terre cuite abordables, mais de moindre qualité, sont revêtues d’émail. L’émail rend la théière plus durable et permet de l’utiliser pour différents types de thé.

Les théières chinoises de qualité supérieure n’ont pas de revêtement émaillé. En effet, les théières sont conçues pour être utilisées avec un seul type de thé, comme le thé oolong, le thé pu-erh ou le thé vert. À chaque infusion, l’argile absorbe doucement la saveur, l’arôme et la couleur du thé. Chaque infusion suivante a une saveur plus riche et plus nuancée, ce qui rend ces théières désirables à mesure qu’elles vieillissent. Si vous souhaitez infuser un seul type de thé, une théière chinoise non émaillée est le meilleur choix pour l’infusion de feuilles de thé en vrac.

Découvrez notre guide complet dans l’article : Comment choisir une théière chinoise ?


Théière japonaise : quels sont les différents types ?

Comment choisir une théière japonaise

Les théières japonaises se déclinent en différents styles, différentes capacités et différents matériaux pour répondre à différentes exigences. La saveur et le goût final de votre thé dépendent principalement de la méthode de préparation et du type de théière utilisé. Si les amateurs de thé chevronnés doivent tenir compte de toute une série de facteurs, il existe quelques facteurs communs dont vous devez tenir compte avant d’acheter une théière japonaise ordinaire.

Les théières japonaises sont de différentes sortes, et il peut être facile de se tromper sur celle qui convient le mieux à vos besoins. Certains types de théières sont plus populaires, mais cela ne veut pas dire que vous allez avec les masses – prenez votre temps pour savoir quel type convient à votre préférence.

Voici les principaux types de théières traditionnelles japonaises :

Kyusu

En japonais, le Kyusu est une théière traditionnelle utilisée principalement pour infuser le thé vert. On croit à tort qu’un Kyusu typique est muni d’une poignée latérale, mais en réalité, le mot Kyusu signifie simplement théière. Il existe deux catégories de Kyusu ;

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Yokode Kyusu 

Ce sont des théières avec des poignées sur les côtés du pot. Grâce à leur conception pratique, vous pouvez facilement verser le thé de cette théière. Ce type de Kyusu est courant au Japon, ce qui explique pourquoi de nombreuses personnes associent la théière Kyusu à des poignées.

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Ushirode Kyusu

Ces théières ont une poignée à l’arrière du pot, comme la plupart des théières que l’on trouve sur le marché. L’avantage de ces théières est qu’elles sont faciles à utiliser pour les gauchers comme pour les droitiers. Les Occidentaux semblent préférer ce style de théières. Ce qui les différencie des théières occidentales est le motif et le design, les théières japonaises adoptant un style plus vintage.

Dobin

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Après Yokode Kyusu, c’est la deuxième théière japonaise la plus populaire. Elles ont une poignée, qui peut être faite de rotin, de plastique ou de bambou et qui est attachée à la théière par des crochets. Cela signifie qu’elle reste froide même si la théière devient chaude, et qu’elle peut donc être tenue sans danger. Ces théières sont en argile ou en porcelaine et s’utilisent de la même manière que les théières ordinaires.

Au Japon, le terme Dobin désigne les théières fabriquées dans des matériaux résistants à la chaleur et utilisées comme bouilloires pour faire bouillir de l’eau et infuser des herbes médicinales. La poignée est amovible et peut donc être changée ou remplacée.

Tetsubin

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Appelées aussi théières japonaises en fonte, les théières Tetsubin étaient traditionnellement utilisées pour faire bouillir l’eau et infuser la tisane. Ces théières sont devenues populaires au milieu du XIXe siècle, et elles ont cessé de devenir des articles de cuisine ordinaires pour être considérées comme des symboles de statut social ou des objets de décoration.

Les deux régions les plus connues pour la fabrication et la conception des tetsubins sont Iwate et Yamagata.

La taille des tetsubins est très variable et beaucoup ont des formes inhabituelles. Une petite tetsubine peut avoir une capacité de 0,5 litre, tandis que les grandes peuvent contenir jusqu’à 5 litres.

Les prix des tetsubines varient beaucoup en fonction de la forme, de la capacité et de la qualité de la théière. Les théières japonaises en fonte ont généralement une poignée qui se croise sur le dessus et un bec verseur. Elle est utilisée pour faire bouillir l’eau et préparer le thé. On pense que l’eau bouillie dans une théière en fonte contient plus de fer que celui qui est libéré dans l’eau par la matière ferreuse.

L’origine historique de la théière japonaise en fonte n’est pas claire, bien que divers documents indiquent que sa conception s’est inspirée d’une bouilloire à eau connue sous le nom de tedorigama. Elle a été utilisée à l’époque de Sen no Rikyu à Chanoyu – 1522-91.

Les théières traditionnelles en fonte étaient utilisées pour faire bouillir l’eau sur un feu de charbon de bois. Les modèles modernes sont ornés de motifs en relief sur leur face extérieure pour la décoration. Certains modèles sont émaillés à l’intérieur pour leur permettre de préparer différents thés.

Découvrez notre guide complet dans l’article : Comment choisir une théière japonaise ?


Théière turque : l’importance du thé en Turquie

On n’y pense pas souvent mais les théières traditionnelles turques ont le vent en poupe. Le thé turc joue un rôle essentiel dans la culture et l’histoire turques depuis des siècles. Il est considéré comme le prolongement de la tristement célèbre hospitalité turque, qui consiste à offrir du thé chaud aux invités lors des réunions sociales, en symbole de chaleur et d’accueil.

Les Turcs, génies absolus des raccourcis, ont également créé un grand raccourci dans l’infusion du thé : ils ont développé une construction de deux bouilloires superposées appelée çaydanlık – la partie inférieure est destinée à l’eau bouillante tandis que la partie supérieure est destinée à l’infusion du thé.

Comment préparer le thé turc ?

1. Remplissez la partie inférieure de la bouilloire avec de l’eau et portez à ébullition à feu vif sur votre cuisinière.

2. Placez les feuilles de thé dans la bouilloire supérieure et empilez la bouilloire supérieure sur la bouilloire inférieure.

3. Une fois que l’eau de la bouilloire inférieure est bouillie, versez la moitié dans la bouilloire supérieure pour faire infuser le thé. Réduisez le feu à moyen et laissez le thé dans la bouilloire supérieure s’infuser pendant 15-20 min sur la vapeur provenant de la bouilloire inférieure.

4. Versez une partie de l’infusion dans un verre à thé turc jusqu’à la taille (le point le plus étroit du verre à thé), puis diluez-le avec de l’eau.

5. Réduisez la chaleur à feu doux pour garder votre thé au chaud car vous allez servir quelques tournées. Une fois que vous avez fini de boire le thé, éteignez le feu.

La préparation du thé n’est que la moitié du travail en Turquie, car il est très important de savoir comment le servir correctement. En Turquie, le thé peut être servi de différentes manières entre les deux extrêmes : koyu (sombre, fort) et açık (léger, faible).


Samovar : la théière russe par excellence

Thé à la russe avec utilisation du samovar

Parmi les théières traditionnelles, on retrouve la samovar. Les samovars et la consommation de thé sont un élément indispensable de la culture russe. Dans la Russie moderne, les samovars sont rarement utilisés pour faire bouillir l’eau pour le thé comme prévu à l’origine, mais de nombreuses familles placent les samovars au centre de la table pendant les fêtes. Réserver une place de choix à un samovar à la table des fêtes est à la fois un hommage que les Russes rendent à leurs ancêtres et une cérémonie qui incarne une hospitalité chaleureuse.

Qu’est-ce qu’un samovar ?

Les samovars sont des théières traditionnelles utilisées pour chauffer et faire bouillir de l’eau pour le thé. Le mot samovar en russe est dérivé de « сам » qui signifie « soi-même » et de « варить » qui signifie « faire bouillir ». Le nom peut être traduit en anglais par « self-boiler ». Les samovars sont fabriqués en métal et se composent d’un grand récipient en forme d’urne et d’un tuyau métallique passant verticalement par le milieu. Pour faire bouillir l’eau à l’intérieur d’un samovar, le tuyau est rempli de combustible solide tel que des pommes de pin, des charbons et des copeaux de bois qui sont mis à feu. Une petite théière est utilisée pour infuser un concentré de thé. La théière est souvent placée sur un samovar pour la maintenir chauffée par le passage de l’air chaud.

Le thé est servi en versant le concentré de thé dans une tasse et en le diluant avec de l’eau bouillie. L’eau est libérée par un robinet situé à la base du récipient en métal. Les samovars étaient l’un des premiers appareils ménagers en Russie. Les familles et les invités s’asseyaient à une grande table pour discuter tranquillement des derniers événements tout en buvant un thé chaud.

Les Russes croyaient que le samovar avait une âme. Cette croyance était principalement basée sur le fait que les samovars produisaient des sons différents lorsqu’ils étaient chauffés avec du combustible. La forme du corps du samovar lui confère une acoustique étonnante et l’eau fait des bruits particuliers lorsqu’elle est portée à ébullition. Il était courant de dire qu' »un samovar chante » (самовар поёт).

Samovar traditionnel ou électrique ?

Les usines modernes produisent à la fois des samovars anciens et électriques. Les modèles traditionnels sont principalement achetés comme souvenirs. Les samovars électriques utilisent un élément chauffant électrique à la place du tuyau de carburant. Les samovars électriques ont la même fonction que la bouilloire électrique et peuvent être facilement utilisés dans n’importe quel foyer en Russie.

Si vous comptez acheter un samovar fabriqué en Russie pour le rapporter dans votre pays, n’oubliez pas que les samovars russes sont fabriqués selon les normes électriques russes. La Russie dispose d’une électricité de 220 volts et d’une prise électrique différente. Vous devrez consulter le fabricant pour savoir s’il est possible d’utiliser un tel samovar dans votre pays. Que vous l’utilisiez pour faire bouillir de l’eau ou non, un samovar russe fera toujours un excellent souvenir ou un élément de décoration intérieure.

Consultez notre article sur comment faire un vrai thé russe avec un samovar ?


La traditionnelle théière anglaise

Les Britanniques importent non seulement du thé mais aussi des théières de Chine et d’Inde. Les théières anglaises étaient pour la plupart en forme de poire alors qu’aujourd’hui, presque toutes les formes et couleurs sont possibles. Qui aurait cru voir des théières noires, rouges ou même multicolores ? Ou une théière qui se pose sur une tasse assortie pour servir du thé à une personne.

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La théière indienne, la grande oubliée

La grande oubliée des théières traditionnelles dans le monde est celle de l’Inde. Dans l’Inde rurale, le thé est encore consommé dans des pots ou des tasses en terre cuite rouge. Lors d’occasions officielles telles que les festivals et les réceptions, des théières en porcelaine ou en os sont utilisées dans différentes régions du pays. Les théières blanches sont la norme dans tout le pays. Un service à thé en verre est utilisé lors de cérémonies spéciales pour faire bonne impression sur les invités, servi dans des tasses en verre et avec les meilleures nappes.

Et les théières modernes ?

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